208 RALLY CUP : LA DEMONSTRATION DE LEFEBVRE…15/03/2014 - 19:06

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Rallye du Touquet 2014 14-15 mars 2014
Dans leur fief, devant leur public et volant d’une 208R2 qu’ils maitrisent, Stéphane Lefebvre et Thomas Dubois ont aligné 9 meilleurs chronos et remporté cette première manche de la saison. 8e du général, premier des 2 roues motrices, l’équipage a réalisé une belle entame de saison. Charles Martin, 2e et Cédric Cherain, 3e ont été des adversaires tenaces et complètent ce podium convoité par 22 équipages au départ du rallye.

Un duel pour commencer….

Stéphane Lefebvre (PH Sport) et Charles Martin (Saintéloc Junior Team) ont donné le ton de ce rallye du Touquet en jouant avec le chrono tout au long de la première journée de compétition. 4 meilleurs temps pour le régional, 2 pour Martin… la messe était loin d’être dite à l’issue de la première journée, le duo étant séparé de moins de 10s. Dans des conditions matinales piégeuses et tout au long de cette ultime journée, Lefebvre haussait le ton et décrochait 5 nouveaux chronos devenant ainsi le meilleur performer. Au final, il devance Charles Martin de 43s7 et pointe au 8e rang du classement général du rallye avec en prime une belle première place en 2 roues motrices ! Charles Martin, assuré de faire la totalité du championnat a démontré une nouvelle fois sa pointe de vitesse et mis à profit son expérience en 2013 pour suivre le rythme de la référence de la discipline.

Cédric Cherain expressif !

Le Belge intégré chez Pit Stop a également été une vraie figure de ce rallye. Crédité de 2 meilleurs chronos, il a notamment été le plus rapide dans la première spéciale du jour 2, particulièrement piégeuse et qui a laissé des traces chez beaucoup. Il est toujours resté au contact des deux hommes de tête qui avaient quelques repères de 2013 ! Cédric Cherain termine à 1mn17 du vainqueur. Ce podium est aussi représentatif de la lutte des teams avec PH Sport devant Saintéloc Junior Team et Pit Stop.

Etre à l’arrivée…

Avec une route rendue glissante par le sable et la terre mais aussi la froideur du matin et les différentes embûches, il fallait de la régularité, de la maitrise et de la réussite pour aller au bout des 14 spéciales et 527 kilomètres à parcourir. Des 22 équipages au départ suite au forfait de Stéphane Chambon et la forte sortie au shakedown de Paternot, ils étaient 11 à franchir le podium d’arrivée. Monnin, Notargiacomo, De Cecco et Santoni ont renoncé le premier jour sur problème mécanique alors que la deuxième journée a été marquée par des sorties de route : Riberi, Chevilliat, Dubert et Charlotte Dalmasso. Celle-ci pointait pourtant en tête du championnat de France Féminin. Puis ce fut aussi au tour du prometteur Camilli de renoncer sur un problème d’embrayage et de Cédric Rabasse qui, après une grosse perte de temps lors d’une sortie a opté pour abandonner. Outre les trois premiers du classement général, ils ont donc été 8 à l’arrivée avec en tête de liste Mathieu Leandri. Habitué du championnat d’Europe, il a montré un gros potentiel pour jouer les premiers rôles en 208 Rally Cup cette saison. Il devance à l’arrivée le Finlandais Kinnunen qui disputait sa première compétition sur asphalte ! Chris Ingram, 6e est aussi à suivre. Si un prix pouvait lui être attribué, ce serait celui de la pugnacité ! Après un tonneau en spéciale à la fin de la première journée, le pilote britannique rejoignait l’assistance pour pouvoir poursuivre. Ce fut payant. Il devance le Suisse Toedtli qui a signé quelques chronos probants dans le top cinq, tout comme le très jeune Berfa. Une erreur en début de journée le samedi a couté cher à Clairay mais au final il est dans le top dix avec Paccini, alors que Wouters, également crédité de petites erreurs complètent l’effectif des rescapés !

Ils ont dit…

Stéphane LEFEBVRE (PH Sport) :
« Je n’allais pas me laisser battre ici, sur mes terres, la veille de mes 22 ans ! C’est pour moi un one-shot que j’avais à cœur de gagner non seulement pour remercier Thierry Dubois qui m’a prêté son auto mais aussi parce qu’il y a 15 jours je ne savais pas encore que je roulais ! Nous nous sommes beaucoup amusés et en dépit de 2 ou 3 erreurs nous avons bien roulé. J’ai gagné ici dans le Volant 207 en 2012. J’avais abandonné en 2013 (pas dans le cadre de la Coupe) et me voilà de nouveau sur la plus haute marche du podium. La suite de mon programme va être orienté à l’international avec le Portugal WRC et les Açores ERC dans le cadre de la Peugeot Rally Academy ».
Charles MARTIN (Saintéloc Junior Team) :
« Mon objectif était de faire le mieux possible en mettant à profit mon expérience acquise au cours de la saison 2013. Je suis très satisfait du rythme et de terminer si proche de Stéphane sur ses terres. Mon objectif n’était pas d’être absolument devant lui car il ne va pas disputer la totalité du championnat. Cette 2e place est donc parfaite pour nous et nous permet de commencer le championnat de la plus belle façon ».
Cédric CHERAIN (Pit Stop) :
« J’aurais préféré jouer la victoire mais je savais avant même de partir que ce serait compliqué. Stéphane et Charles connaissent cette épreuve pour l’avoir disputé en 2013. Cette expérience sur un parcours aussi rapide où la moindre note doit frôler la perfection est indispensable. Je n’ai pas non plus l’expérience et le roulage de Stéphane sur une 208R2, donc je peux dire que nous avons réalisé un bon résultat. J’ai évidemment le souhait de continuer car je connais les autres épreuves et j’ai une carte à jouer mais ce n’est pas sûr à ce jour. Pour gagner dans une formule de promotion, il faut être parfait partout. »
Classement Rallye du Touquet 2014
  1. Lefebvre 1.52.25.7 (8e du géneral/1er 2RM) et meilleur performer -2.Martin+43s7 -3.Cherain+1.17.8 -4.Leandri+3.35.8 -5.Kinnunen+4.23.8 -6.Ingram+6.37.9 -7.Toedtli+7.16.1 -Berfa+9.08.6 -Clairay+10.04.2 -Paccini+15.05.5 -Wouters+24.47.8
Prochaine manche : Terre des Causses : 4-6 avril

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