ERC / BARUM CZECH RALLY ZLÌN : C’EST LA RENTREE POUR LES PILOTES DE LA PEUGEOT RALLY ACADEMY !27/08/2014 - 16:48

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Barum Czech Rally Zlín 2014 29-31 août 2014
Plus de deux mois après le Geko Ypres Rally, la Peugeot Rally Academy entame sa deuxième partie de saison en ERC en République Tchèque. A cette occasion, 2 Peugeot 208 T16 seront confiées à Craig Breen et Kevin Abbring et une Peugeot 208 R2 à Stéphane Lefebvre. Sur une épreuve où l’engouement populaire est formidable, les pilotes Peugeot auront à coeur d’offrir une 7ème victoire à la Peugeot 208 T16 cette saison.

Le Barum, un des incontournables du Championnat FIA ERC…

Pour la 44ème édition de l'épreuve tchèque, huitième manche de l’ERC 2014, près de 238 kilomètres de chrono répartis en 15 spéciales attendent les 122 équipages présents au départ. Parmi eux, on retrouvera donc Craig Breen et Kevin Abbring aux commandes des 208 T16, mais également Stéphane Lefebvre, qui pilotera une 208 R2. En plus des 3 pilotes de la Peugeot Rally Academy, Christopher Ingram et Gino Bux seront au départ sur des 208 R2, respectivement soutenus par Peugeot UK (déjà présent en 2009 lors du titre de Kris Meeke en IRC avec la Peugeot 207 Super 2000), et Peugeot Belgium Luxembourg, également présent depuis de nombreuses années en IRC puis en ERC. Bruno Magalhães, qui a offert à la 208 T16 une de ses premières victoires à lors du Rallye de Madère, sera lui aussi de la partie.

Objectif championnat pour Craig Breen !

Actuellement troisièmes au classement général Craig Breen et Scott Martin vont tout tenter pour combler l’écart de 48 points qui les séparent du leader actuel, le Finlandais Esapekka Lappi. Le pilote Irlandais, toujours très rapide sur l’asphalte, compte bien enlever sa deuxième victoire de la saison après celle obtenue à l’Acropole en mars dernier. Il bénéficiera certainement de l’expérience prise lors de sa première participation au Barum en 2011. Après un été studieux pour toute l’équipe de la Peugeot Rally Academy, Craig Breen et Scott Martin pourront compter sur une 208 T16 fiable et très performante. Ils partiront avec le numéro 1 sur les portières et tacheront de rejoindre Zlìn dimanche soir, à cette même position…

Kevin Abbring a soif de revanche…

Passé près de la victoire à Ypres alors qu’il tenait la dragée haute à Freddy Loix, multiple vainqueur de l’épreuve belge, Kevin Abbring est motivé à l’idée de réaliser une belle performance ce week-end. Deuxièmes aux Açores et toujours dans le coup pour la victoire depuis le début de la saison, Kevin Abbring et Sebastian Marshall ont à coup sûr le talent et la vitesse nécessaires pour ouvrir leur compteur de victoires cette saison.

Stéphane Lefebvre, plus que jamais dans la course au titre en FIA ERC Junior !

Dauphin de cette catégorie à seulement un point du leader Jan Černý qui évolue lui aussi sur une 208 R2, Stéphane Lefebvre compte bien repartir de République Tchèque en leader. Co-piloté par Thomas Dubois, le Nordiste, déjà vainqueur aux Açores et à Ypres pourrait enlever son troisième succès consécutif à l’issue de cette épreuve. Aux commandes d’une 208 R2 qu’il maîtrise parfaitement, Stéphane Lefebvre, déjà auteur de 32 meilleurs temps cette saison, ne devra cependant pas faire d’erreur face à son adversaire direct qui évoluera à domicile. Respectivement classés aux troisième et quatrième places provisoires du FIA ERC Junior, Chris Ingram - Gabin Moreau et Gino Bux - Eric Borguet sont également engagés sur des 208 R2. L’Anglais, soutenu par Peugeot UK et Peugeot Finance est un espoir du rallye, nul doute que son association avec la 208 R2 devrait rapidement faire des étincelles. Gino Bux, qui bénéficie également du soutien d’une filiale Peugeot, en l’occurrence, Peugeot Belgique-Luxembourg pourrait remonter sur le podium d’une épreuve, comme ce fut le cas aux Açores. Parmi les onze 208 R2 présentes au départ, il faut également noter la présence d’Andrea Crugnola, qui avait terminé deuxième derrière Stéphane Lefebvre à Ypres.

La 208 T16 en route vers une nouvelle victoire en 2014 ?

Déjà victorieuse à six reprises cette année (deux victoires en Italie avec Paolo Andreucci, deux victoires au Danemark avec Christian Jensen, une victoire au Portugal avec Bruno Magalhães et une victoire en ERC à l’Acropole avec Craig Breen), et très rapide depuis le début de la saison avec 28 meilleurs temps en ERC, 13 pour Breen et 15 pour Abbring, la 208 T16 a montré qu’il fallait désormais compter avec elle.  En cas de victoire, la dernière-née des ateliers de Peugeot Sport rejoindrait au palmarès du Barum, les 206 WRC (2002 avec Renato Travaglia) et 207 S2000 (2007 avec Nicolas Vouilloz et 2008 avec Freddy Loix), déjà victorieuses en République Tchèque. Ils ont dit : Craig Breen :
« Je suis vraiment content de retrouver toute l’équipe de la Peugeot Rally Academy pour le Barum. Depuis la dernière course à Ypres, le temps a été long donc je suis impatient de me retrouver derrière le volant de la 208 T16. J’ai couru ici en 2011 et c’est vraiment une course spécifique. On y retrouve des routes très étroites, rapides et bosselées. La météo est toujours incertaine ce qui peut rendre la course compliquée. Les premières places risquent d’être très disputées non seulement avec la présence des meilleurs pilotes de l’ERC, mais également de celle des équipages locaux qui sont toujours très rapides. En tout cas, Scott (Martin) et moi sommes prêts à donner le meilleur de nous-mêmes ! »
Kevin Abbring :
« J’ai de bons souvenirs de ce rallye. J’ai participé au Barum en 2010 sur une deux roues motrices et j’avais remporté la catégorie. Cependant, je pense que ce sera un rallye différent par rapport à ma dernière participation. Si le temps reste sec, je pense que ce sera une très belle épreuve. Le tracé est naturel avec des changements d’adhérence. Ce sera vraiment délicat et en même temps très excitant. Si il pleut ce sera compliqué car il y a beaucoup de plaques noires qui s’apparentent à de la glace en de telles circonstances. La pluie nous compliquerait également la tâche en reconnaissance car ce genre de piège est très difficile à noter. Il y a toujours beaucoup de monde sur cette épreuve et l’atmosphère est incroyable. Même si c’est difficile à prévoir, je pense que ce sera une des preuves les plus difficiles de la saison. »
Stéphane Lefebvre :
« Ce sera ma première participation au Barum Czech Rally Zlìn. Je vise le titre en FIA ERC Junior et pour cela il faudra l’emporter. Je pense que mon concurrent principal sera Jan Cerny car il va rouler à domicile et il est actuellement leader au Championnat. Nous allons faire notre maximum pour tenter de tenir le rythme imposé par ce dernier et pourquoi pas le battre ! »

Classement général

1 Esapekka LAPPI (Skoda Fabia Super 2000) 118 points - 2. Sepp WIEGAND (Skoda Fabia Super 2000) 78 points - 3. CRAIG BREEN / SCOTT MARTIN (PEUGEOT 208 T16) 70 points - 4. Vasily GRYAZIN (Ford Fiesta Super 2000) 53 points - 5. Kajetan KAJETANOWICZ (Ford Fiesta R5) 48 points - 6. Robert KUBICA (Ford Fiesta RRC) 39 points - 7. Ott TANAK (Ford Fiesta R5) et KEVIN ABBRING / SEBASTIAN MARSHALL (PEUGEOT 208 T16) 38 points  etc…

Programme

Mercredi 27 août : Reconnaissances Jeudi 28 août : Reconnaissances - Vérifications techniques et administratives Vendredi 29 août : Qualifications - Spéciale d’essai - Cérémonie de départ - Super Spéciale Zlìn Samedi 30 et dimanche 31 août : Rallye

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