ERC / GIRU DI CORSICA – TOUR DE CORSE : LA PEUGEOT RALLY ACADEMY VEUT FINIR EN BEAUTE !04/11/2014 - 16:33

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Giru di Corsica-Tour de Corse 2014 06-08 novembre 2014
Moins de deux semaines après le Rallye International du Valais, les pilotes de la Peugeot Rally Academy ont rendez-vous sur les routes mythiques du Tour de Corse. Très performante depuis le début de la saison, la Peugeot 208 T16 pourrait, en cas de succès, rejoindre au palmarès de l’épreuve ses illustres cousines, la 205 T16, la 206 WRC et la 207 S2000. A l’occasion de cette dernière manche de la saison, Stéphane Lefebvre retrouve les rangs de la Peugeot Rally Academy pour tenter de s’imposer en FIA ERC Junior. Une bien belle affiche complétée par des anniversaires : les 30 ans de GTi et de T16 ! De quoi savourer cela avec le réseau et Michèle Mouton !

Retour aux sources pour le Tour de Corse…

A nouveau disputé en automne comme ce fut le cas pendant de nombreuses années, ce rallye retrouve les caractéristiques qui ont fait la légende. Les 56 engagés devront composer avec une météo incertaine, et des spéciales rendues délicates par la chute des premières feuilles. Pour la 57ème édition de l’épreuve insulaire, les pilotes de la Peugeot Rally Academy devront parcourir 250 kilomètres chronométrés répartis en 11 spéciales. A travers la montagne, le maquis ou encore les forêts corses, Craig Breen, Kévin Abbring et Stéphane Lefebvre (208 R2), devront tout donner pour atteindre des objectifs bien différents. A noter également la présence de Bruno Magalhães et Jonathan Hirschi sur des 208 T16.

Michèle Mouton et la Peugeot 205 Turbo 16 en guest-stars !

Forte de 11 participations au Tour de Corse entre 1974 et 1986, Michèle Mouton sera présente sur l’épreuve. En 1986, l’année de son titre en Championnat d’Allemagne acquis sous les couleurs de Peugeot Talbot Deutschland, Michèle Mouton prenait le départ, engagée sur une Peugeot 205 Turbo 16 Evolution 2. C’est cette même voiture qui sera exposée dans les différents parcs d’assistance de l’épreuve. Un sympathique clin d’œil à l’initiative de la Direction Commerciale France pour fêter les 30 ans de GTi et de T16. Des 208 Gti 30 ans seront également présentes en ouverture !

Craig Breen et Kévin Abbring : la victoire !

Auteurs de solides performances depuis le début de la saison, les deux pilotes officiels de la Peugeot Rally Academy souhaitent conclure leur saison en beauté. Passés près de la victoire il y a quelques jours au Rallye International du Valais, Craig Breen et Scott Martin ont une grande soif de revanche. Actuellement troisième au Championnat, l’Irlandais très à l’aise sur l’asphalte, a les moyens de s’imposer sur une épreuve qu’il connaît (4ème en 2013). Malchanceux depuis le début de la saison, Kévin Abbring et Sebastian Marshall espèrent enfin concrétiser leur vitesse par un bon résultat. Le Néerlandais, déjà vainqueur de 23 spéciales depuis le début de la saison, devra vite s’habituer aux routes Corses qu’il redécouvrira (1 participation en 2008), pour retrouver une place sur le podium qui lui échappe depuis le Rallye des Açores.

Stéphane Lefebvre en route vers un doublé à domicile ?

Déjà vainqueur de 3 épreuves cette saison (Açores, Ypres et Barum), Stéphane Lefebvre est en lice pour enlever le titre de Champion FIA ERC Junior. Récent Champion du Monde Junior en WRC, le Nordiste, co-piloté par Thomas Dubois, aura à cœur de faire coup double sur les routes insulaires au volant de sa 208 R2. Cette victoire lui permettrait de participer à plusieurs manches du calendrier FIA ERC 2015 aux commandes d’une voiture appartenant à la catégorie R5. Actuel leader, Stéphane Lefebvre devra tout particulièrement se méfier d’Andrea Crugnola son dauphin, également engagé sur une 208 R2 et récent vainqueur du Rallye International du Valais. A noter également la présence de deux espoirs qui piloteront des 208 R2, le Polonais Aleksander Zawada et le Belge Gino Bux.

Ils ont dit :

Craig Breen : « Après notre belle deuxième place obtenue lors du dernier Rallye International du Valais, Scott et moi sommes plus que jamais motivés pour réaliser une très grosse performance lors du Tour de Corse. De plus, ce sera une course à domicile pour toute l’équipe de la Peugeot Rally Academy. Ce sera ma troisième participation à cette épreuve mais cette année, les spéciales seront quasiment toutes nouvelles, donc je n’aurai pas d’avantage par rapport aux autres pilotes. C’est un rallye que j’aime vraiment, avec des routes très sinueuses sur lesquelles l’adhérence est bonne. Il faudra prendre en compte les conditions météorologiques qui risquent d’être changeantes en ce début d’hiver. Ce sera à coup sûr un évènement passionnant même si nous ne pouvons plus gagner le championnat. Nous allons tout de même essayer de l’emporter pour terminer la saison de la meilleure façon possible ! » Kevin Abbring :
«Le Tour de Corse est une très belle épreuve mais très dure pour les hommes et les mécaniques. Les spéciales ne sont pas nombreuses mais très exigeantes pour les freins et les pneumatiques. De plus, cette année les conditions climatiques risquent d’être changeantes. Les deux étapes sont organisées dans des régions différentes et ce sera difficile de trouver le bon rythme. J’ai participé au Tour de Corse en 2008, cela fait longtemps maintenant. Néanmoins, le mois dernier nous avons réalisé des essais sur l’île de beauté et j’ai pu redécouvrir les belles et typiques routes Corses. J’ai hâte d’être au départ de la dernière manche du Championnat où il y aura de nombreux prétendants à la victoire ! »
Stéphane Lefebvre :
« Ce sera la dernière course pour nous en ERC cette saison et peut-être même la dernière en 208 R2. J’ai hâte de retrouver le volant de cette voiture et nous allons tout faire pour essayer d’être titrés en FIA ERC Junior. Il faudra réaliser une course intelligente car une deuxième place suffirait en cas de succès d’Andrea Crugnola. Si il faut attaquer nous le ferons, mais seulement si cela est nécessaire ! »
Classement général du FIA ERC 2014 avant le Giru di Corsica - Tour de Corse (11/11) 1 Esapekka LAPPI (Skoda Fabia Super 2000) 162 points - 2. Sepp WIEGAND (Skoda Fabia Super 2000) 128 points - 3. CRAIG BREEN / SCOTT MARTIN (PEUGEOT 208 T16) 104 points - 4. Kajetan KAJETANOWICZ (Ford Fiesta R5) 100 points - 5. Vaclav PECH (Mini John Cooper Works Super 2000) 63 points - … - 12. KEVIN ABBRING / SEBASTIAN MARSHALL (PEUGEOT 208 T16) 38 points  etc… Classement général du FIA ERC Junior 2014 avant le Giru di Corsica - Tour de Corse (7/7)
  1. STEPHANE LEFEBVRE / THOMAS DUBOIS (PEUGEOT 208 R2) 113 points - 2. Andrea CRUGNOLA (PEUGEOT 208 R2) 104 points - 3. Jan CERNY (PEUGEOT 208 R2) 89 points - 4. Aleksander ZAWADA (PEUGEOT 208 R2) 73 points - 5. Gino BUX (PEUGEOT 208 R2) 70 points - 6. Chris INGRAM (PEUGEOT 208 R2) 63 points etc …
Programme Lundi 3 novembre : reconnaissances et vérifications administratives Mardi 4 novembre : reconnaissancesMercredi 5 novembre : reconnaissances et vérifications techniques Jeudi 6 novembre : essais libres - qualifications - cérémonie de départ Vendredi 7 novembre : étape 1 Samedi 8 novembre : étape 2

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