ERC / Irlande : 208T16 SUR LES TERRES IRLANDAISES14/04/2014 - 10:00

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FIA European Rally Championship : Rallye d'Irlande 2014 17-19 avril 2014
Avec deux podiums en deux courses, dont une victoire en Grèce avec la nouvelle 208T16, Craig Breen, pilote de la Peugeot Rally Academy arrive en leader sur les terres du Nord de l'Irlande pour cette épreuve du Championnat d’Europe des Rallyes. Face à une concurrence accrue, l’objectif d’une récidive est clairement envisagé.

Circuit of Ireland…Un casse-tête

Sur un terrain 100% asphalte, les deux pilotes de la Peugeot Rally Academy devront déjouer tous les pièges que réserve le tracé rapide et étroit de cette étape irlandaise, située non loin de Belfast. Craig Breen et Kevin Abbring s’élanceront au volant de leur 208 T16 sur des routes bosselées, bordées de haies de petits arbres avec de nombreux talus. La météo souvent pluvieuse et fraîche viendra très certainement jouer les troubles fêtes.  Les spécialistes disent de cette étape, où tous les types de revêtement sont présents (grip, poussière et  terre, enrobé avec des plaques), que c’est un véritable casse-tête pour le staff technique et les pilotes. Ce rallye promet du beau spectacle !

Craig Breen sur son terrain de jeu avec la 208 T16 !

Craig Breen, auteur de sa première victoire internationale en Grèce, a d’une pierre deux coups permis à la Peugeot Rally Academy et à la Peugeot 208 T16 de remporter également leur premier succès!  Fort de deux titres de Champion du Monde des Rallyes (WRC Academy et S-WRC) et d’une 3ème place au général en 2013 en Championnat d’Europe des Rallyes, le natif de Waterford saura immédiatement appliquer sa connaissance quasi parfaite du terrain. En repérage le week-end dernier sur un rallye régional, Craig Breen et l’équipe de développement de Peugeot Sport ont tout décortiqué afin de trouver le meilleur set-up pour la 208 T16 en vue cette manche européenne du 19 avril.

Kevin Abbring…quand efficacité rime avec rapidité

Vainqueur de la 208 Rally Cup France 2013, le néerlandais, participe cette année à six manches en ERC avec la 208T16.  D’emblée, ce jeune pilote talentueux a montré, dès sa première participation en Championnat d’Europe des Rallyes, qu’il fallait compter sur lui. La terre reste son domaine de prédilection. Mais il a d’ores et déjà prouvé tout le potentiel dont il disposait sur l’asphalte. Efficace, il s’adapte rapidement à la surface sur laquelle il peut faire rugir sa lionne. Il l’a encore démontré fin Mars en Grèce où il dominait le rallye avant d’abandonner sur un problème de radiateur percé.  Copiloté par Sebastian Marshall, il sera lui aussi un très sérieux prétendant à la victoire le week-end prochain en Irlande.

Ils ont dit :

Craig Breen :
« Je suis excité à l’idée de rouler à domicile au sein d’une épreuve du Championnat d’Europe avec Peugeot Sport et la Peugeot Rally Academy. C’est la 4ème fois que je participe au rallye d’Irlande, mais la plupart des spéciales sont nouvelles pour moi. Je découvre donc le tracé comme tout le monde. L’Irlande est également un lieu fantastique pour rouler. Nous avons des passages très rapides et très étroits, des parties plus larges et plus lentes, et bien entendu les sauts qu’on ne voit nulle part ailleurs. L’objectif est simple. Nous nous préparons du mieux possible et voyons où cela nous mènera. La course en Irlande est également un évènement très important pour moi car lorsque j’étais gamin, je suivais le rallye comme n’importe qui et je voyais les héros irlandais se battre contre les autres pour la victoire. Donc pour moi, gagner sur mes terres serait un rêve qui deviendrait réalité. »
Kevin Abbring :
« Je reste concentré sur la connaissance de la voiture et sur ce dont nous avons besoin pour être compétitif en Irlande. Je n’ai réalisé que 4 spéciales en Grèce mais nous nous améliorions à chaque spéciale et disposions donc déjà d’un maximum d’informations. Bien entendu je manque toujours d’expérience mais les ressentis en Grèce étaient très bons. J’aborde la manche irlandaise de la même manière en essayant de m’adapter au nouveau format des spéciales. Je travaille aussi sur l’amélioration de la prise de note pendant les reconnaissances ainsi que sur mes  performances au volant de ma 208 T16. Je suis impatient d’être en Irlande et dans la voiture. Avec Sebastian, nous pouvions prétendre à une possible victoire, et lorsque l’on connaît ce sentiment, on en redemande. J’espère être aussi compétitif qu’en Grèce voire mieux. Quoiqu’il en soit Craig sera le parfait point de comparaison et il ne sera pas facile de faire la différence. Il faudra aussi voir comment se comporte la concurrence là-bas. Comme je l’ai dit, j’ai hâte ! »

Classement général

  1. Craig Breen/Scott Martin (Peugeot 208 T16) 63 points - 2. Esapekka LAPPI (Skoda S2000) 59 points - 3. Vasily GRYAZIN (Ford Fiesta S2000) 48 points - 4. Kajetan KAJETANOWICZ (Ford Fiesta R5) 44 points - 5. Robert KUBICA (Ford Fiesta RRC) 39 points, etc…
Jeudi 17 avril : Shakedown & Qualification Vendredi 18 avril & Samedi 19 avril : rallye

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