ERC / Les Açores : La 208 T16 flirte avec la victoire : Abbring, deuxième à 6 » – Lefebvre, premier junior avec la 208 R217/05/2014 - 22:36

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SATA Rallye Açores 2014 15-17 mai 2014
L’île de Sao Miguel a été le théâtre d’un rallye animé pour les pilotes de la Peugeot Rally Academy. A commencer par l’Irlandais, Craig Breen premier leader mais contraint à l’abandon à l’issue de la première journée. Kevin Abbring prenait le relais, terminant finalement deuxième à une poignée de secondes, offrant à la 208 T16 le deuxième podium de la saison en ERC. Quant à Stéphane Lefebvre, le jeune français n’a laissé aucune place à la concurrence, maîtrisant de bout en bout le classement junior au volant de sa 208 R2.

Craig Breen, malchanceux

2ème au général à leur arrivée aux Açores, Craig Breen et Scott Martin se positionnaient d’entrée de jeu en leader. Le 208 T16 s'adjugeaient des 9 premières spéciales pendant que leurs deux principaux rivaux, Kajetanowicz et Moura abandonnaient après avoir arraché une roue. Breen précédent de peu Abbring. Malheureusement avant la fin de la première journée, Craig Breen était contraint à l’abandon à l’issue de la 9ème spéciale. Après le point stop, des fils de bobines brûlés – pour une raison non encore identifiée – empêchaient le moteur de redémarrer.

Kevin Abbring, survolté

Le vainqueur de la 208 Rally Cup 2013 a retrouvé les joies d’être leader. Celui qui a connu la malchance avec son copilote, Sébastien Marshall, aurait-il réussi à conjurer le sort ? Reprenant le flambeau de son équipier, Kevin Abbring est stoppé dans son élan dans la spéciale n°10 suite à la casse de la courroie de pompe de direction assistée, très probablement causée par une pierre. Privé d'assistance de direction durant les deux dernières spéciales, il concédait plus de 45 secondes et terminait ainsi la journée avec 6 secondes de retard sur son adversaire direct, Sousa.  A ces 6 secondes s'ajoutaient 10 secondes de pénalité que l'équipage a pris pour avoir pointé une minute en retard, Kevin et Sébastien ayant dû changer la courroie sur le bord de la route avant de regagner le parc !  Après l'assistance vendredi soir, Kevin et Sébastien, son copilote, ont retrouvé, pour la deuxième journée, samedi, les routes étroites et ondoyantes qui caractérisent le rallye des Açores. La bataille a fait rage entre les deux hommes de tête les poussant dans leur retranchement. A 16 secondes de Sousa, Kevin Abbring a d'abord repris du terrain, avant de commettre deux petites fautes dans la spéciale n°13 perdant de nouveau du temps. Bien décidé à ne rien lâcher, Kevin a gagné les 2 spéciales 15 et 16, revenant à 5 secondes de Sousa, ce qui ne fut malheureusement pas suffisant pour monter sur la plus haute marche du podium. Avec cette belle deuxième place au général (à seulement 6.2 sec du premier), c'est néanmoins une belle revanche que le pilote hollandais prend au volant de sa 208 T16. Kevin Abbring est récompensé par le Colin Mc Rae Flat Out Trophy.

Stéphane Lefebvre, le maître des Açores

Celui qui a remporté en 2013 la « bourse junior en 208 Rally Cup » pour participer cette saison à quatre manches du FIA ERC, n'a pas déçu au volant de sa 208 R2. Le benjamin de la Peugeot Rally Academy, qui concoure pour le classement junior, n’a laissé aucune chance à ses poursuivants. Même avec une roue crevée à 1km de l’arrivée dans la huitième spéciale, le français ne s’est pas laissé surprendre. A l’issue de la première journée, Stéphane Lefebvre  menait le Rallye avec plus d’1min36 sur le finlandais Immonen, s'offrant le luxe de signer le 8ème temps au scratch derrière les "cadors" de la discipline. Avec son copilote, Thomas Dubois,  ils ont continué sur le même rythme lors de la deuxième journée et ont littéralement  assommé la concurrence. A l'aise tout au long du week-end, ne laissant qu'une victoire de spéciale à ses adversaires, Stéphane a réalisé une très belle performance sur le rallye des Açores, épreuve qu'il affectionne particulièrement. Egalement premier au championnat en Peugeot 208 Rally Cup, Lefebvre, dans la catégorie junior, remporte aux Açores sans doute l'une de ses plus victoires et signe une belle 10ème place au général.

Ils ont dit :

Craig Breen :
« La voiture est rapide. Je suis satisfait de la vitesse pure de la 208 T16 ainsi que de la nôtre avec Scott. Les problèmes rencontrés en Irlande sont dorénavant résolus. Aux Açores c'est un autre souci totalement différent qui nous a obligé à nous arrêter. Peugeot Sport travaille déjà pour que dès la prochaine étape nous ne rencontrions plus de problème. Maintenant l'objectif est de battre Freddy à Ypres, en Belgique au mois de juin. »
Kevin Abbring :
« Le team a une nouvelle fois démontré le potentiel de la 208 T16. Nous menions depuis le début avec les deux voitures. C'était ma première fois ici et quand je regarde en arrière, je peux être satisfait de ma performance. Nous n'avons pas eu de chance hier avec le problème de courroie cassée et c'est sans doute à cause de cela que nous perdons le rallye. Même si je suis revenu très fort dans la compétition, cela n'a pas été suffisant. Nous continuons d'apprendre et nous connaissons de mieux en mieux la voiture. Je suis satisfait de terminer mon troisième rallye avec la T16 en étant aussi compétitif. L'ensemble du staff a travaillé dur pour arriver à ce résultat. »
Stephane Lefebvre :
« Je suis très content d'avoir concrétisé une victoire en Junior. Je me suis ainsi repositionné pour le titre. De l'extérieur, ça peut paraître facile mais les routes sont très difficiles surtout pour une 2 roue motrice. »

Le résultat du Rallye des Açores

  1. B. Sousa (Ford Fiesta) - 2. K. Abbring (Peugeot 208 T16) + 6.2 - 3. JM. Raoux (Peugeot 207 S2000) + 7:51.9 - 4. R. Consani (Peugeot 207 S2000) + 9:18.8 - 5. L. Rego (Mitsubishi Lancer Evo IX) + 10:07.5 etc.
Prochain rendez-vous ERC de la Peugeot Rally Academy (Breen, Abbring et Lefevbre) : Ypres Rally (Belgique), 19-21 juin.

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