ERC / RALLYE INTERNATIONAL DU VALAIS : LA PEUGEOT RALLY ACADEMY PREND DE L’ALTITUDE !21/10/2014 - 18:29

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Rallye du Valais 2014 23-25 octobre 2014
Avant de disputer la dernière manche de l’ERC « à domicile » au Tour de Corse début novembre, la Peugeot Rally Academy a rendez-vous du côté de la Suisse à l’occasion du 55ème Rallye International du Valais. Pilotées par Craig Breen et Kévin Abbring, les Peugeot 208 T16 officielles tenteront de s’imposer pour la deuxième fois de la saison sur des routes sinueuses et vallonnées.

Le Rallye du Valais, terre bénite pour Peugeot Sport…

260 kilomètres chronométrés sont au programme de cette avant-dernière manche du FIA ERC. 19 épreuves spéciales tracées autour de Martigny, le centre névralgique de l’épreuve, attendent les 83 engagés inscrits en ERC. En cas de succès ce week-end, la 208 T16 rejoindrait au palmarès du « RIV » les mythiques 207 S2000 (victorieuse en 2007, 2008, 2009, 2011 et 2012) et autres 206 S1600 (un succès en 2004). En plus des pilotes de la Peugeot Rally Academy, Bruno Magalhães et Jonathan Hirschi (HRT Rally Team) sont présents au volant de 208 T16, ainsi que Chris Ingram, (Peugeot UK), engagé en FIA ERC Junior aux commandes d’une 208 R2.

Craig Breen et Scott Martin, toujours en course pour le titre !

Vainqueur du Rallye de l’Acropole en début de saison, Craig Breen a ensuite connu une saison difficile. Malgré cela, le pilote irlandais reste dans la course au titre et arrive en Suisse avec de grandes ambitions. Très à l’aise sur l’asphalte, il devra profiter de sa connaissance du terrain, suite à sa troisième place acquise l’an passé avec la Peugeot 207 S2000 de la Peugeot Rally Academy. Distancé de 49 points par Esapekka Lappi, le leader actuel, il n’a désormais plus le choix, seule la victoire compte. Encouragés par des essais prometteurs en fin de semaine dernière, Craig Breen et Scott Martin comptent désormais sur une 208 T16 fiable et performante.

Kevin Abbring a faim de victoire…

Co-piloté par Sebastian Marshall, le Néerlandais va redécouvrir cette épreuve (une participation en 2010), ce qui ne l’empêche pas d’avoir de l’ambition. Deuxième au rallye des Açores en début de saison et déjà vainqueur de 18 spéciales cette année en ERC, Kévin Abbring a toujours été dans le coup pour la victoire finale. Très à l’aise au volant de la 208 T16 comme l’atteste son succès récent en catégorie RC2 au Rallye de France en WRC, il peut jouer le rôle d’épouvantail ce week-end.

Une 208 T16 déjà victorieuse à 10 reprises en Europe et Championne en Italie…

Pour sa première apparition en Championnat d’Italie, la Peugeot 208 T16 n’a pas fait de détails. Pilotée par Paolo Andreucci (Peugeot Sport Italia), la 208 T16 s’est imposée à 4 reprises en 8 courses et a décroché son premier titre national il y a quelques jours au Rally Due Valli, lors de la dernière manche du Championnat. Avant ça, la dernière-née des ateliers Peugeot Sport avait remporté des succès au Portugal (avec Bruno Magalhães), au Danemark (Christian Jensen) ou encore en Slovénie (avec Claudio De Cecco).

Ils ont dit :

Craig Breen :
« Je suis très impatient de retourner sur le Rallye du Valais pour la deuxième fois car j’ai vraiment apprécié cette épreuve l’année dernière. Après notre fantastique victoire au Rallye de l’Acropole pour nos débuts avec la 208 T16, nous sommes encore dans la lutte pour remporter le championnat. Je vais donc essayer d’obtenir le meilleur résultat possible pour augmenter nos chances de l’emporter mais également pour montrer le fort potentiel de notre voiture. C’est une épreuve difficile avec des conditions météorologiques changeantes, et des parties gravillonnées, ce sera un sacré défi. Nous venons de réaliser des tests prometteurs et j’ai un très bon feeling avec la voiture. Scott et moi, nous sommes prêts à nous battre et j’ai pleine confiance en mon équipe de la Peugeot Rally Academy  ! »

Kevin Abbring :

« Comme presque à chaque fois pour moi cette année, je vais découvrir une nouvelle épreuve. A cette saison, il n’y a pas de neige mais cette région n’en reste pas moins magnifique ! J’ai hâte d’être au départ car nous avons frôlé la victoire sur beaucoup d’épreuves avec la Peugeot 208 T16 cette année en ERC, mais nous n’avons pas eu de chance jusqu’à présent. Heureusement, lors du Rallye de France, nous nous sommes imposés en catégorie RC2 et j’espère continuer sur cette lancée. Nous allons essayer d’être les plus compétitifs possible mais ce ne sera pas facile car beaucoup de pilotes, à l’image de Craig Breen ou Lappi ont déjà participé à l’épreuve. Cela ne signifie pas que la victoire est impossible ! Les spéciales semblent très glissantes, nous devrons donc être prudents lors des premiers passages. »
Classement général 1 Esapekka LAPPI (Skoda Fabia S2000) 123 points - 2. Sepp WIEGAND (Skoda Fabia S2000) 104 points - 3. Kajetan KAJETANOWICZ (Ford Fiesta R5) 94 points - 4. CRAIG BREEN / SCOTT MARTIN (PEUGEOT 208 T16) 74 points - … - 12. KEVIN ABBRING / SEBASTIAN MARSHALL (PEUGEOT 208 T16) 38 points  etc… Programme Lundi 20 et mardi 21 : Reconnaissances Mercredi 22 : Vérifications techniques et administratives Jeudi 23 : Shakedown - Qualifications - Conférence de presse - Etape 1 Vendredi 24 : Etape 2 Samedi 25 : Etape 3

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