ERC / YPRES : La 208 T16 mal récompensée… La 208 R2 domine !23/06/2014 - 10:34

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Geko Ypres Rally 2014 19-21 juin 2014
Après s’être imposé d’emblée comme patron de ce Geko Ypres Rallye, Kevin Abbring n’a pu bénéficier pleinement du potentiel de sa 208 T16 engagée aux couleurs de la Peugeot Rally Academy. Comme celle de son équipier irlandais Craig Breen, la machine du jeune néerlandais s’est vu contrainte de quitter la partie alors qu’elle avait figuré en tête pendant plus de la moitié de l’épreuve belge. Peugeot Sport va mettre au profit l’été pour comprendre les origines de ce double abandon mais se félicite néanmoins des doublés enregistrés ce week-end par la 208 R2 aux classements 2WD et Junior.

La 208 T16 : deux victoires et trois podiums à mi-saison !

Bien qu’éliminés quasi simultanément lors de la 14e des 20 spéciales, Kevin Abbring (#8) et Craig Breen (#1) ont eu le temps de signer une belle série de chronos avant que des ennuis mécaniques ne mettent un terme à leur belle prestation, avec neuf victoires sur 14 spéciales disputées.
« Comme à l'Acropole (Grèce) où Craig s’est imposé dès les débuts de notre nouvelle voiture il y a à peine 12 semaines, aux Açores où Kevin a décroché une 2e place percutante, et même lors de la 2ème place de Karl Kruda en WRC-2 en Sardaigne et d'Andreucci en Italie, la 208 T16 a fait preuve une nouvelle fois d’un réel potentiel, » estime Bruno Famin, le Directeur de Peugeot Sport. « Cependant, le parcours des deux voitures de la Peugeot Rally Academy a été contrarié par des problèmes que nous regrettons mais que nous reconnaissons, bien évidemment. »
A noter que Breen et Abbring ont respectivement été récompensés par le Colin Mc Rae Trophy depuis le début du championnat.  

Très bien née mais jeune…

« Au vu des résultats qu’elle a déjà décroché, la 208 T16 est clairement très bien née mais nous ne perdons pas de vu qu’elle est encore très jeune. D’autant plus que, comme d’autres constructeurs, nous nous trouvons devant une équation complexe à résoudre pour développer une voiture à moteur turbo compétitive tout en maîtrisant les coûts comme le veut le règlement R5 dont nous reconnaissons bien volontiers l’esprit. Puis, il y a les réalités sportives du terrain que personne ne sous-estime. »

Victoire de la 208 T16 au Danemark

Il va de soi que Peugeot Sport ne ménage pas ses efforts pour affiner la performance de sa nouvelle arme tout en travaillant sur sa fiabilité qui l’a privé de récompenses qui semblaient être à sa portée. « Nous poursuivons avec détermination notre programme de développement en nous attelant un par un aux problèmes de jeunesse qui se sont révélés, et qui ne sont pas si nombreux que cela » précise Bruno Famin.
« Nous avons notamment connu des difficultés avec le différentiel qui était à l’origine de l’abandon de Craig samedi à Ypres. Nous les avons analysés et une évolution va arriver très bientôt. Le problème moteur pour Kevin Abbring n'avait encore jamais été rencontré. Nos clients bénéficient directement de ce travail quotidien. Ils sont tenus au courant de l’ensemble des derniers progrès. Justement, je tiens à féliciter Christian Jensen et Freddy Pedersen pour leur victoire lors de la 4ème manche du championnat danois le week-end dernier. Leur 208 T16 est l’une des six qui courent déjà à titre privé en Europe. »

Joli réussite de la 208 R2 à Ypres

Un autre motif de satisfaction pour Peugeot Sport est le beau résultat obtenu par la version R2 de la 208 en Belgique où elle a signé un doublé aux classements deux roues motrices et Junior de la sixième manche du Championnat d’Europe des Rallyes de la FIA (ERC). Ces catégories ont été remportées respectivement par le Belge Kevin Demaerschalk et le pilote français de la Peugeot Rally Academy Stéphane Lefebvre. Par ailleurs, ce dernier pointe à la deuxième place provisoire de ces deux championnats dans le sillage du Tchèque Jan Cerny, également sur Peugeot 208 R2.

Le résultat du Geko Ypres Rally

1, F. Loix (Skoda Fabia). 2, C. Cherian (Ford Fiesta), +1’9s9. 3, S. Wiegand (Skoda Fabia), +2’51s9. 4, H. Kobus (Ford Fiesta), +2’32s5. 5, L. Rossetti (Skoda Fabia), +3:44s5. Etc. Prochain rendez-vous ERC de la Peugeot Rally Academy (Breen, Abbring et Lefebvre) : Barnum Rally Zlin (République Tchèque), 29-31 août.

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