ERC / YPRES : UN RENDEZ-VOUS A NE PAS MANQUER17/06/2014 - 16:40

328 Vues
Geko Ypres Rally 2014 19-21 juin 2014
Le rallye Geko d’Ypres est toujours un moment fort de la saison. Très populaire, il attire cette année pas moins de 100 concurrents parmi lesquels nous retrouvons les trois pilotes de la Peugeot Rally Academy : Craig Breen, Kevin Abbring, tous deux sur 208 T16, et Stéphane Lefebvre sur 208 R2. Avec Abbring, deuxième au rallye des Açores, et Breen, 2ème au classement général du championnat, la Peugeot Rally Academy met de nouveau en piste deux sérieux prétendants à la victoire. Sans oublier le jeune Stéphane Lefebvre qui a redistribué les cartes aux Açores avec sa victoire sans discussion sur sa 208 R2 comptant pour le classement junior.

Ypres… le plus long rallye de la saison

Avec ses 294.79 kilomètres, le rallye d’Ypres, 6ème manche du Championnat d’Europe des Rallyes, est le plus long de la saison. Les 3 pilotes de la Peugeot Rally Academy devront venir à bout des 20 spéciales. Connu pour ses croisements serrés, ses routes étroites entourées de fossés et de poteaux télégraphiques, autour de la vieille ville caractérisent cette épreuve.

Craig Breen, dans la course au titre

2ème au classement général du Championnat, Craig Breen et son copilote Scott Martin, donneront le maximum sur leur 208 T16 pour que les 29 points les séparant de l’actuel leader, Lappi, ne soient plus qu’un mauvais souvenir. L’irlandais est également en lice pour le titre ERC Asphalt Master, une nouveauté cette saison. Il vient récompenser les performances des spécialistes des différentes surfaces, en l’occurrence l’asphalte. Ce titre est disputé sur six épreuves dont le Rallye Geko d’Ypres. Des points seront remis aux cinq pilotes les plus rapides respectivement dans les spéciales 10, 6, 4, 2 et 1. Pour l’heure, Lappi (156 points) devance Breen (105 points), Wiegand est 3è avec 83 points devant Abbring (60 points).

Kevin Abbring, toujours dans le rythme

Le néerlandais a démontré depuis le début de la saison qu’il avait le rythme nécessaire pour être sur le devant de la scène avec sa 208 T16. Abbring et Marshall, son copilote, connaissent le rallye et savent d’ores et déjà que la tâche ne sera pas si simple. D’autant que la liste des inscrits compte des pilotes très rapides. Un nouveau défi les attend avec un rallye qui promet d’être disputé.  Les essais prévus en amont du Rallye d’Ypres donneront très certainement de nouveaux atouts aux pilotes pour aborder la Belgique sereinement.

Stéphane Lefebvre, en route vers une nouvelle victoire ?

Déchaîné aux Açores, le benjamin de la Peugeot Rally Academy, a atomisé la concurrence au volant de sa 208 R2. 4ème au général en catégorie junior en deux participations, il compte bien sur cette étape belge pour continuer à grappiller de précieux points à ses adversaires directs. A commencer par Jan Cerny, actuel leader, et qui vise lui aussi la victoire sur sa 208 R2. La bataille promet d’être belle.  Rappelons que la bourse « Junior en 208 Rally Cup » remportée en 2013 par Stéphane, lui permet de participer en 2014 à 4 manches du FIA ERC avec son copilote, Thomas Dubois. A noter également, que Stéphane Lefebvre mène le championnat en Peugeot 208 Rally Cup.

Ils ont dit :

Craig Breen :
« Je m’étais régalé l’an passé à Ypres. Je suis donc très heureux d’y revenir pour la deuxième fois. Après les quelques déboires rencontrés, il est très important pour nous de revenir dans la course au titre. Ypres est un rallye difficile avec ses routes très étroites et des rétrécissements énormes par endroit. La météo joue aussi un rôle très important. La compétition sera très coriace. Mais j’espère que notre vitesse nous permettra de nous battre pour la victoire. Les essais de mardi avec toute l’équipe de la Peugeot Rallye Academy, nous permettrons, j’en suis certain, de trouver les bons réglages et d’obtenir ainsi un bon résultat à Ypres ! »
Kevin Abbring :
« J’ai roulé à Ypres en 2011. Même si les spéciales ne sont pas identiques cette année, je connais les spécificités de ce rallye avec ses rétrécissements. J’ai été présent par deux fois mais en 2 roues motrices. Il est évident qu’avec les 4 roues motrices de la 208 T16 ce sera différent. La voiture est performante sur le tarmac. Mais en Belgique c’est complètement différent des autres évènements se déroulant sur ce type de surface. Les tests du début de semaine nous ont servi à mettre au point le meilleur réglage. La 208 est de plus en plus fiable. Néanmoins la journée de samedi est un vrai challenge, à la fois pour le pilote et pour la voiture avec les 200 kilomètres à parcourir. Je n’ai encore jamais fait autant en une journée de spéciales. »
Stéphane Lefebvre :
« C'est notre première participation à ce rallye. Nous allons aborder cette course avec le même objectif qu'au rallye des Açores : remporter la catégorie Junior  ERC. C'est le premier rallye asphalte du championnat pour nous et nous attendons de voir comment l'on se situe par rapport aux autres concurrents du Junior ERC. Nous sommes 4ème du championnat et nous souhaitons marquer un maximum de points lors de cette manche pour remonter aux avant-postes. »

La 208 Rally Trophy, la coupe de marque Peugeot en Belgique

Dans le cadre du très disputé Championnat d’Europe des Rallyes à Ypres, pas moins de 12 engagés participeront à la 208 Rally Trophy, troisième épreuve de la saison de la coupe de marque belge. L’actuel leader Guillaume Dilley sera également présent en FIA ERC avec sa 208 R2, catégorie junior, pour la deuxième fois cette saison après les Açores.  Soutenu par Automobiles Peugeot Belux, le vainqueur du rallye belge en 2001 et 2005, Pieter Tjoens, sera au départ du rallye FIA ERC sur une 208 T16.

Classement général

  1. Esapekka LAPPI (Skoda S2000) 98 points- 2. Craig Breen/Scott Martin (Peugeot 208 T16) 69 points - 3. Vasily GRYAZIN (Ford Fiesta S2000) 53 points - 4. Sepp Wiegand (Skoda S2000) 48 points - 5. Kajetan KAJETANOWICZ (Ford Fiesta R5) 48 points - etc.

 Programme

Jeudi 19 juin : Essais libres & Qualification Vendredi 20 & samedi 21 juin : rallye

Dans la même rubrique

En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies pour vous proposer des contenus et services adaptés à vos centres d’intérêts. En savoir plus X