Fantastiques débuts pour le Team Peugeot-Hansen en Championnat du monde Rallycross04/05/2014 - 21:05

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Montalegre 2014 (Portugal) 03-04 mai 2014
A l'occasion de la toute première course de la nouvelle Peugeot 208 WRX, le Team Peugeot-Hansen a affiché des performances éclatantes dès ses premiers tours de roues lors de la première manche du Championnat du monde FIA de Rallycross qui s'est déroulée ce week-end (3 - 4 mai) à Montalegre au Portugal. Malgré des essais préalables réduits au minimum, les pilotes de l'équipe, Timur Timerzyanov et Timmy Hansen, se sont montrés rapides dès la toute première séance d'essais libres, samedi après-midi, avant de réaliser de solides performances tout au long des séances de qualification. Timerzyanov figurait devant tout le monde au terme de la première journée après avoir remporté les deux courses dont il avait pris le départ et signé deux records du tour face à des pilotes qui s'étaient livrés à des essais intensifs pendant l'hiver. En continuant sur le même rythme au cours de la deuxième journée, le double champion d'Europe pointait en tête du classement intermédiaire et encaissait ainsi 16 points au championnat, soit le maximum possible. Hansen, son compagnon d'écurie, était également rapide. Le jeune Suédois était troisième sur la grille de départ pour la seconde demi-finale, tandis que Timerzyanov était en pole position dans la première. Tous deux affichaient leur pointe de vitesse dans les demi-finales, seules des circonstances échappant au contrôle des pilotes les contraignaient à manquer la première finale de la saison. Hansen était crédité du meilleur temps au tour dans sa demi-finale avant d'être ralenti par une panne électrique, alors qu'un autre concurrent obligeait Timerzyanov à faire un écart. Il était relégué à la quatrième place, une de trop pour pouvoir prendre part à la finale, Hansen ayant connu le même sort. Malgré tout, le résultat ne saurait occulter la belle performance des nouvelles Peugeot dont c'était le baptême de la piste. « Nous avons disposé de si peu de temps pour mettre ce projet en œuvre que le fait d'être dans le coup est déjà une victoire en soi », disait Kenneth Hansen, le directeur du team. « Je suis très satisfait des voitures et des pilotes. Ce que nous pouvons retirer de ce week-end est extrêmement encourageant. » Champion d'Europe FIA de Rallycross en titre, Timerzyanov était content de sa nouvelle 208 mais aussi déçu de ne pas avoir été en mesure de marquer plus de points dans le nouveau Championnat par équipe. « Avec la Peugeot 208, nous disposons d'un outil efficace pour affronter le World RX », commentait le pilote russe. « Nous sommes venus ici avec des voitures toutes nouvelles et nous nous situons déjà à un très bon niveau. La demi-finale a été décevante. J'ai essayé de me maintenir sur une trajectoire idéale, ce ne fut pas le cas des autres. J'avais espéré que nous puissions marquer plus de points pour le compte de Peugeot, Total et Red Bull dans le Championnat réservé aux équipes mais globalement ce week-end a été très positif pour nous. » Après avoir terminé troisième dans le Championnat d'Europe l'an dernier, l'ancien pilote de monoplace Timmy Hansen a été impressionné par la maniabilité de la nouvelle 208 WRX. « Ce week-end a vraiment été excellent pour toute l'équipe », a déclaré Hansen. « Avec Peugeot, nous avons réalisé un très bon châssis et celui-ci rend la voiture très facile à piloter. Je peux la placer comme je le souhaite et elle fait exactement ce que je veux qu'elle fasse. Maintenant, je suis très motivé pour aborder le reste de la saison. Après un long hiver, cela fait du bien d'avoir pu participer à une course et d'avoir réalisé les performances qui ont été les nôtres. Les performances sont là ! » Rendez-vous à Lydden Hill, Angleterre, le 25 mai pour le 2ème round Classement Championnat du Monde FIA WRX
  1. Solberg, 29 pts - 2- R. Nitiss, 24 pts, 3- T. Heikkinen, 21 pts - 4- A. Bakkerud, 20 pts -5- T. Timerzyanov, 19 pts - 6- A. Marklund, 18 pts -7- T. Hansen, 14 pts, etc

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