FIA ERC : BREEN SUR LE PODIUM, LEFEBVRE STOPPÉ DANS SON ELAN02/02/2014 - 23:15

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Latvia Rally 2014 01-02 février 2014
Deuxième manche du championnat d’Europe des Rallyes FIA et première pour la Peugeot Rally Academy 2014, la Lettonie a offert un podium pour Craig Breen alors que Stéphane Lefebvre a été stoppé dans sa folle chevauchée en junior. Ce nouveau classement a été empoché par le Tchèque Jan Cerny sur 208 R2.

Un terrain difficile

La Peugeot Rally Academy a débuté cette saison dans des conditions difficiles. C’est sur un terrain sans neige que les deux pilotes : Craig Breen (207S2000) et Stéphane Lefebvre (208R2) effectuaient leur prise de contact en début de semaine. Comme pour brouiller les cartes, la neige s’invitait la veille du départ avec plus de 10 centimètres sur les routes, du vent, du froid. C’est dans ce contexte que le duo a attaqué la première étape.

Craig Breen face aux spécialistes

Habitué à sa 207S2000, Craig Breen copiloté par Scott Martin a joué les favoris dès le coup d’envoi. Sur des œufs et en dépit de quelques erreurs sur des routes où il était impossible de ne pas en faire, l’Irlandais se positionnait juste derrière deux spécialistes de ce type de terrain : le Finlandais Lappi et le Russe Gryazin. « Pour être honnête je ne suis pas en mesure d’aller les chercher, confiait Craig à l’issue de la première journée. Ils sont vraiment très rapides et je manque d’expérience sur ce type de terrain pour tenter de leur contester la victoire. L’objectif est donc de conserver cette place sur le podium. Cette position, certes d’attente, pourrait bien être payante si leur duel les pousse à la faute ! ». L’Irlandais et le staff de la Peugeot Rally Academy ont donc travaillé le set-up au soir de cette première étape pour ajuster encore mieux la voiture au terrain. Finalement au terme des 12 spéciales, Craig conservait la 3e marche du podium.
« Je suis content de débuter la saison de cette façon. Un podium pour mon 24e anniversaire ! Le comportement de la voiture était très bon mais devant, ils allaient vraiment très vite. C’est ainsi que je dis au revoir à la 207S2000 et que j’attends avec impatience la prochaine épreuve avec la 208 T16 en Grèce… »

Stéphane Lefebvre : un pilotage à toute épreuve

Une fois encore le benjamin de la sélection de la Peugeot Rally Academy a roulé sur un rythme effréné en dépit de quelques soucis dès la première étape. Le nordiste inscrit dans le nouveau championnat d’Europe Juniors a décroché 2 meilleurs chronos et lutté face à une incroyable concurrence. Ce fut sans aucun doute l’un des classements les plus disputés. Partis sur des réglages trop durs de la 208R2, Stéphane Lefebvre et Thomas Dubois perdaient les clous de leurs pneus lors des longues spéciales. Il fut impossible à l’équipage de pouvoir ajuster, la première étape n’étant constituée que d’assistantes déportées « remote ». Tout a pu rentrer dans l’ordre lors de l’assistance du soir et permettre ainsi au duo de repartir pour la dernière étape dans les meilleures conditions. Et ce fut le cas avec un meilleur temps et une remontée de la 6e à la 3e place du « Junior » à seulement 37 secondes du leader Jan Cerny sur 208R2 et 30s d’Immonen son grand rival en Lettonie l’an passé. « J’ai un excellent feeling et me sens en position d’attaque, expliquait le Français. Je pense être en mesure de remonter et pourquoi d’aller jouer la victoire dans les dernières spéciales. Cela me semble atteignable ! ». Malheureusement, le moteur de la 208R2 s’arrêtait dans l’ES9 et privait Lefebvre de rallier l’arrivée. C’est donc le Tchèque, Jan Cerny, champion de République Tchèque 2 roues motrices 2013 (sur 208R2), qui empochait la victoire des juniors avec seulement 18s d’avance sur le local Immonen.

Classements

Tous les classements, vidéos, informations sur le Latvia Rally 2014 : www.fiaerc.com Toute l’actualité Peugeot Sport : www.peugeot-sport.com

Prochaine épreuve PEUGEOT RALLY ACADEMY

31 janvier-2 février : Latvia (Lettonie) : C. Breen (207 S2000) et S. Lefebvre (208R2) 28-30 mars : Acropole (Grèce) : C. Breen (208T16) et K. Abbring (208 T16) 17-19 avril : Irlande : C. Breen (208T16), K. Abbring (208 T16) 15-17 mai : Açores (Portugal) : C. Breen (208T16) et K. Abbring (208 T16) et S. Lefebvre (208R2) 19-21 juin : Ypres (Belgique) : C. Breen (208T16), K. Abbring (208 T16) et S. Lefebvre (208R2) 29-31 août : Barum (République Tchèque) : C. Breen (208T16) et K. Abbring (208 T16) 23-25 octobre : Valais (Suisse) : C. Breen (208T16) 6-8 novembre : Corse (France) : C. Breen (208T16), K. Abbring (208 T16) et S. Lefebvre (208R2)

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