La PEUGEOT 2008 DKR revient à la compétition à l’occasion du Silk Road Rally (29/08-12/09)25/08/2015 - 10:00

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China Silk Road Rally (29 août-12 septembre 2015) 28 août 2015

 

Pour la première fois depuis le Dakar, la PEUGEOT 2008 DKR sera de nouveau en course, à la fin de ce mois. Lancées sur un parcours inspiré par la mythique Route de la Soie, deux voitures participeront, du 29 août au 11 septembre, au Silk Road Rally sur quelques-unes des routes les plus épiques de Chine.

Cyril Despres and David Castera - Action

C’est dans une odyssée à couper le souffle que le Team Peugeot Total s’engage sur le territoire qui représente désormais le premier marché de la Marque. Cette participation au China Grand Rally, désormais connu sous le nom de Silk Road Rally, constitue un temps fort de l’intense préparation de l’équipe en vue du Dakar 2016. Les deux voitures seront menées par les équipages français composés de Stéphane Peterhansel/Jean-Paul Cottret et Cyril Despres/David Castera qui relèveront le défi d’un parcours aussi mythique que sélectif. Pour s’y attaquer, la PEUGEOT 2008 DKR affiche déjà des évolutions techniques décisives. Elle sera alignée en Chine dans une configuration technique connue en interne sous l’appellation « 2008 DKR 2015 + ». Intégrant les enseignements appris en janvier lors du premier Dakar disputé par Peugeot depuis vingt-cinq ans, la voiture présente sous sa carrosserie des évolutions importantes, notamment au niveau des suspensions et du moteur. Elle dispose aussi de nouveaux pneus Michelin qui permettent de réduire le poids tout en augmentant la performance pour un même niveau de robustesse.

Cette voiture est une version intermédiaire qui préfigure celle qui participera au Dakar, en janvier prochain. Elle en embarque d’ailleurs de nombreux composants déjà testés lors d’une série d’essais au Maroc, plus tôt dans l’année. Mais une équipe aussi expérimentée que le Team Peugeot Total sait bien que rien ne saurait remplacer l’intensité de la compétition pour mettre à l’épreuve de telles évolutions. L’engagement de deux voitures au China Silk Road Rally marque donc une étape cruciale dans le développement technique de la PEUGEOT 2008 DKR. Celui-ci se poursuit d’ailleurs de manière intensive puisque, pendant que Stéphane Peterhansel et Cyril Despres courront en Chine, Carlos Sainz travaillera « d’arrache-pied » à quelques milliers de kilomètres de ses équipiers sur la préparation de la voiture 2016.

Jean-Paul Cottret and  Stephane Peterhansel - Portrait

Le Silk Road Rally se présente comme une mini répétition du Dakar, estime Stéphane Peterhansel, onze fois vainqueur du rallye raid le plus mythique et qui découvrira le China Silk Road Rally. Cette épreuve est très précieuse pour nous car c’est le plus long test que nous ferons. Nous pourrons dupliquer le type de planning et de conditions que nous rencontrerons en Amérique du Sud. Certaines pistes sont d’ailleurs très similaires.

Pour Cyril Despres, qui a réorienté sa carrière l’année dernière à 40 ans, ce périple chinois ne sera pas uniquement une occasion de peaufiner son apprentissage sur quatre roues après une étincelante carrière en moto ponctuée par cinq victoires au Dakar. Ce sera aussi l’opportunité de s’habituer à son nouveau copilote : David Castera. Ce dernier devra, quant à lui, se familiariser avec son nouveau rôle.

Cyril Despres and David Castera - Portrait

J’ai encore beaucoup à apprendre en matière de pilotage d’une voiture sur le Dakar et David aura encore plus à apprendre, souligne Cyril Despres, mais je pense que c’est bien d’apprendre ensemble et de s’entraider. Ce sera important pour nous de grandir ensemble en tant qu’équipage. J’ai toute confiance en ses aptitudes.

David Castera est loin d’être un inconnu dans l’univers du Rallye Raid : il a participé à plusieurs Dakar à moto, avec comme meilleur résultat une troisième place en 1998. « Je n’aurais jamais imaginé que je deviendrais copilote de Cyril ! Vraiment, lorsqu’il me l’a suggéré la première fois, j’ai cru qu’il plaisantait. Mon esprit de compétition n’a jamais vraiment disparu, explique l’ancien motard. Je le vis juste d’une manière différente. Maintenant que se présente ce nouveau défi, je suis impatient de le relever !

Le China Silk Road Rally démarrera de Xi’an, à près de 1000 kilomètres au Sud -Ouest de Pékin. Cette ancienne capitale de la Chine (sous le nom de Chang’an) est mondialement connue pour son armée enterrée de 6000 guerriers représentée grandeur nature en terre cuite. Le parcours concocté par Hubert Auriol, ancien vainqueur et patron du Dakar, emmènera les équipages à l’ombre de la Grande Muraille de Chine ainsi que dans des déserts arides caractérisés par d’impressionnantes dunes de sable. Sur les traces de Marco Polo, le rallye empruntera aussi des routes de montagne ainsi que des pistes forestières très denses pour un total de 6500 kilomètres répartis en 13 étapes et traversant cinq provinces : Shaanxi, Ningxia, la Mongolie intérieure, Gansu et Xinjiang.

Stage 1 : Bruno Famin

Pour le Team Peugeot Total et Red Bull, ce sera un test clé, comme l’explique Bruno Famin, le directeur de Peugeot Sport :

Notre premier objectif est de poursuivre le développement de la voiture avec nos équipages et d’essayer de nouveaux éléments dans un contexte de compétition. De plus, la Chine est un marché extrêmement important pour nous. Outre la préparation, nous ne bouderons pas l’occasion de briller si elle se présente sur ce terrain qui s’annonce une magnifique aire de course.

 

Informations utiles :

30/08 : SS1 (Xi’An - Zhongwei). 102 km. Altitude max : 1934m. Sol dur / Terre et parfois pierres.
31/08 : SS2 (Zhongwei - Alxa Zuoqi). 63 km. Altitude max : 1500m. Sable 10%.
01/09 : SS3 (Alxa Zuoqi - Alxa Zuoqi). 153 km. Altitude max : 1400m. Sable 10 %.
02/09 : SS4 (Alxa Zuoqi - Eji Naqi). 204 km. Altitude max : 1680m. Sol Dur 70% / Sable 30%.
03/09 : SS5 (Eji Naqi - Alxa Youqi). 272 km. Altitude max : 1600m. Dur / Meuble / Dur / Sable.
04/09 : SS6 (Alxa Youqi - Alxa Youqi). 202 km. Altitude max : 1800m. Sablonneux / Dur / Sable et dunes.
05/09 : SS7 (Alxa Youqi – Alxa Youqi). 237 km. Altitude max : 1750m. Oued sablonneux / dur.
06/09 : SS8 (Alxa Youqi-Zhangye). 167 km. Altitude max : 1600m. 100% sable dunes.
07/09 : SS9 (Rest Day morning – Zhangye- Zhangye Desert Park 02:00pm). 2 km. Altitude max : 1600m. Dur / Meuble / Dur / Sable.
08/09 : SS10 (Zhangye-Jiuquan). 176 km. Altitude max : 1900m. Dur / Sablonneux
09/09 : SS11 (Jiuquan-Dunhuang). 244 km. Altitude max : 1700m. Rapide sur sol dur / Pierre/ Oued sablonneux.
10/09 : SS12 (Dunhuang-Dunhuang). 222 km. Altitude max : 2500m. Caillouteux / oued / sablonneux / Pierres oueds
11/09 : SS13 (Dunhuang-Dunhuang) . 162 km. Altitude max : 2500m. Sable 50% / Dur 50%

Distance totale spéciales : 2206 kilomètres
Distance totale rallye : 5656,13 kilomètres (avec liaisons)

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